10 juillet 2007 2 10 /07 /juillet /2007 17:29
 


Contrairement aux éclipses de Soleil – qui sont, rappelons-le, des occultations du Soleil par
la Lune – les éclipses de Lune sont observables aux mêmes instants sous le même aspect depuis tous les lieux à la surface de la Terre, dès lors que la Lune est au-dessus de l'horizon
et que le ciel n'est pas masqué par des nuages.
En Europe, l'éclipse du 3 et 4 mars se produisant en milieu de nuit au voisinage de l'équinoxe, la Lune évoluera dans le secteur sud-est à sud-ouest à mi-hauteur dans le ciel.

POURQUOI SE PRODUIT-IL UNE ÉCLIPSE DE LUNE ?
Rappelons que la Lune tourne autour de la Terre et revient en face du Soleil en 29 j 12 h 44m 2,9 s en moyenne. Cette période est la révolution synodique ou lunaison. On constate facilement en observant la Lune à l’oeil nu que sa forme et sa position dans le ciel se modifient de jour en jour : c’est le phénomène des phases de la Lune qui est dû à la variation des positions relatives de la Lune, du Soleil et de la Terre, et au fait que la Lune n’émet pas de lumière par elle-même ; elle ne fait que réfléchir celle qu’elle reçoit du Soleil. On ne peut donc voir que la partie éclairée qui fait face à la Terre. Il y a Pleine Lune lorsque le disque lunaire est complètement éclairé, la Lune étant située à l'opposé du Soleil.



Une éclipse de Lune se produit lorsque le Soleil, la Terre et la Lune sont presque alignés, dans cet ordre. Il y a donc éclipse de Lune lors d'une Pleine Lune. Lorsque l’éclipse est totale la Lune pénètre à différents moments dans les cônes de pénombre et d'ombre engendrés par la Terre à l'opposé du Soleil.
Si la Lune se déplaçait autour de la Terre dans le même plan que la Terre autour du Soleil, le plan de l'écliptique, il y aurait une éclipse de Lune à chaque Pleine Lune, donc tous les 29,5 jours. En fait le plan orbital de la Lune et le plan de l'écliptique font un angle moyen de 5° 9' ; les alignements des trois astres ne peuvent donc se produire que si la Lune se
trouve très proche du plan de l'écliptique (d'où le nom de ce plan).
Les éclipses de Lune, si elles sont moins spectaculaires que les éclipses de Soleil, sont par contre visibles dans tous les lieux où l'astre est au-dessus de l'horizon, c’est-à-dire sur un peu plus de la moitié de notre planète. Il n’est pas rare d’en observer plusieurs chaque année ; mais en général on les observe tous les 18 mois.
m-lise

 

 

 
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